Qui dit poinçon dit date !

4 Nov

Parmi les pièces remarquables que l’on peut voir au musée, se trouve un petit bijou en argent et strass, représentant une échelle à 5 marches, symbole caractéristique de la maçonnerie féminine dite maçonnerie d’adoption. Evocation de l’Echelle de Jacob, allégorie des cinq sens et des vertus vers lesquelles les maçonnes doivent tendre, ce symbole apparaît selon certains rituels dès le grade d’apprentie. Toutefois, c’est au troisième grade, celui de Maîtresse, que le bijou s’impose dans le décor des Dames selon le recueil du chevalier Guillemain de Saint Victor, « La Vraie maçonnerie d’adoption ; Précédée de quelques Réflexions sur les Loges irrégulières & sur la Société civile, avec des notes critiques & Philosophiques: et suivie de cantiques maçonniques. Dédiée aux dames Par un Chevalier de tous les Ordres Maçonniques ». Publié en 1779, cet ouvrage structura l’organisation des Loges dites d’adoption et leur fonctionnement rituélique jusqu’au début du XIXe s. Identifier la provenance et dater des bijoux maçonniques reste particulièrement difficile, les métaux étant souvent refondus. Or, l’étude minutieuse de cette petite échelle a permis de distinguer sur la bélière la présence d’un poinçon représentant un crabe. Cet insigne nous a permis non seulement de dater avec plus de précision ce bijou, mais d’identifier également sa provenance ; ainsi, nous pouvons affirmer qu’il aurait été fabriqué par un atelier de la région lyonnaise aux alentours 1768-1775. Les informations écrites sur la maçonnerie féminine avant 1774 et les objets s’y rapportant étant rares, une telle découverte permet d’éclairer un peu plus un pan de son histoire.

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